I vescovi americani celebrano l’Eucaristia al confine con il Messico, dove migliaia di persone senza nome ogni anno muoiono nel deserto

Sull’esempio di Papa Francesco, pellegrino a Lampedusa, l’arcivescovo di Boston, il cardinale Sean Patrick O’Malley, Eusebio Elizondo, vescovo ausiliare di Seattle, Gerald F. Kicanas, vescovo di Tucson, John C. Wester, vescovo di Salt Lake City, Mark Seltz, vescovo di El Paso, Óscar Cantú, vescovo di Las Cruces, Ricardo Martínez, vescovo emerito di Las Cruces, e Luis Zarama, ausiliare di Atlanta, si sono recati martedì 1 aprile 2014 a Nogales in Arizona, proprio sul confine con il Messico, per celebrare l’Eucaristia lì a due passi dal muro, e richiamare con forza l’attenzione sulla sofferenza umana provocata dalla migrazione. L’immagine che più ha colpito è stata la distribuzione della comunione attraverso la cancellata che divide i due paesi: dall’altra parte c’erano numerosi messicani e immigrati dell’America dei poveri, che ogni giorno rischiano la vita per potersi garantire un futuro migliore. L’immagine del cardinale O’Malley con l’Eucaristia in mano, davanti a quella cancellata, richiama alla mente un convento di clausura, con le monache che attendono nel nascondimento di ricevere il Signore; lì invece, nel buio dell’indifferenza, tante persone senza nome né volto aspettano di essere salvate.

Sean Patrick O’Malley

Questa è l’omelia pronunciata dal cardinale Sean O’Malley:

Per 20 anni ho lavorato a Washington DC con immigrati provenienti da El Salvador , Guatemala , Nicaragua e da tutta l’America Latina . Molti sono arrivati ​​negli Stati Uniti in gran parte in fuga dalla violenza delle guerre civili.
Ricordo la storia di un uomo di El Salvador che scoppiò in lacrime davanti a me mentre mi consegnava una lettera di sua moglie, rimasta nel suo paese, che lo accusava di aver abbandonato la famiglia alla miseria e alla fame.
Quest’uomo, venuto a Washington in condizioni di clandestinità, lavorava come lavapiatti in due ristoranti, mangiava il cibo avanzato sui piatti sporchi per risparmiare il denaro; tutto quello che guadagnava lo inviava alla sua famiglia, ogni settimana. Dopo sei mesi ricevette la lettera della moglie, che lo accusava, appunto, di aver abbandonato la sua famiglia. Era successo che mandava i suoi soldi in contanti, dentro una busta affrancata, in una cassetta postale che gli era stata indicata. Quella cassetta, però, non serviva per la corrispondenza: era stato truffato.

Questo fatto mi ha aiutato a comprendere i disagi e le umiliazioni di tanti immigrati che vengono negli Stati Uniti in fuga dalla povertà e dall’oppressione , alla ricerca di una vita migliore per i loro figli . Il confine con il Messico è fiancheggiato da tombe anonime di migliaia di persone che muoiono sole e senza nome.
Il Vangelo di oggi inizia con un dottore della Legge che cerca di tendere un tranello a Gesù. L’avvocato è un esperto nelle leggi , ma è ostile a Gesù, e vuole sapere come raggiungere la vita eterna. Gesù risponde alla domanda dell’uomo chiedendo ” Che cosa sta scritto nella Legge? ” L’avvocato risponde ad arte con il grande comandamento: l’amore di Dio sopra ogni cosa e l’amore del prossimo come se stessi .
Gesù dice: “Hai risposto correttamente. Fai questo e vivrai». L’ amore per il prossimo è la chiave per una buona vita . La cosa sorprendente nei Vangeli è come l’amore di Dio e l’amore verso prossimo sono intimamente connessi .
L’avvocato, sentitosi in difficoltà, chiede un’altra domanda: “Chi è il mio prossimo ?” Questa offre a Gesù l’occasione per darci una delle più grandi parabole del Nuovo Testamento: la parabola del “Buon Samaritano”.
Ai tempi di Gesù il termine “buon samaritano” era una contraddizione in termini: i samaritani, infatti, erano gli stranieri disprezzati , eretici e reietti . Eppure Gesù ci mostra come quello straniero diventa protagonista, salvando un appartenente del popolo eletto. Chi è il mio prossimo? Gesù ha cambiato la questione da un obbligo legale ad un dono; Gesù ci mostra che le persone che appartengono al popolo di Dio , dimostrano amore che non è limitato da amicizia e vicinanza, ma un amore che ha una portata universale e non cerca ricompensa.
Veniamo al deserto oggi, perché anche questa è la strada per Gerico, ed è percorsa da molti che cercano di raggiungere la metropoli, Gerusalemme. Siamo venuti qui oggi per essere vicini di casa e trovare un vicino in ciascuna delle persone che soffrono rischiando e a volte perdendo la vita nel deserto.
Papa Francesco ci incoraggia ad andare in periferia per cercare il nostro prossimo in luoghi di dolore e oscurità . Siamo qui per scoprire la nostra identità di figli di Dio in modo che possiamo scoprire chi è il nostro prossimo, chi è il nostro fratello e sorella.
Siamo una nazione di immigrati e dovremmo sentire un senso di identificazione con altri gruppi di immigrati che cercano oggi di entrare nel nostro paese .
Gli Stati Uniti sono una nazione costruita dagli immigrati. Soltanto gli indiani erano qui prima di tutti. Così la Parola di Dio ci ricorda oggi che il nostro Dio vuole giustizia per l’orfano e la vedova e ama gli stranieri , e ci ricorda che anche noi siamo stati stranieri in Egitto.
A causa della carestia delle patate e l’oppressione politica, la mia gente è venuta qui dall’Irlanda. Migliaia e migliaia morirono di fame. Gli immigrati irlandesi vennero qui su navi bara e un terzo di loro morì di fame. Gli squali seguivano le navi in ​​attesa di divorare i corpi di coloro che venivano sepolti in acqua. Ho il sospetto che solo gli africani deportati dagli schiavisti, abbiano subito un trattamento peggiore.
Frank McCourt nella commedia “The Irish. How they got that way”, tratta dal libro “Le ceneri di Angela”, fa dire ad alcuni immigrati irlandesi: “Siamo venuti in America perché abbiamo pensato che le strade fossero lastricate d’oro. Quando siamo arrivati ​​qui abbiamo scoperto le strade non erano lastricate d’oro, in realtà non erano lastricate affatto, e abbiamo scoperto che dovevamo realizzarle noi”.
Il duro lavoro e i sacrifici di tanti popoli migranti è il segreto del successo di questo paese. Nonostante i deliri xenofobi di un segmento della popolazione , la popolazione immigrata contribuisce potentemente per l’economia e il benessere degli Stati Uniti.
Qui, nel deserto dell’Arizona , veniamo a piangere gli innumerevoli immigrati che rischiano la vita per mano dei coyote (trafficanti messicani impegnati nel “favoreggiamento dell’immigrazione N.d.R.) e delle forze della natura per venire negli Stati Uniti. Ogni anno quattrocento corpi vengono ritrovati alla frontiera , corpi di uomini, donne e bambini che cercano di entrare negli Stati Uniti. Diventa sempre più difficile attraversare la frontiera e le persone prendono rischi sempre maggiori.
Lo scorso anno circa 25.000 bambini , in gran parte dell’America Centrale sono arrivati negli Stati Uniti non accompagnati da un adulto. Decine di migliaia di famiglie vengono separati nel mezzo di un flusso migratorio. Più di 10 milioni di immigrati privi di documenti sono esposti a sfruttamento e non hanno accesso ai servizi fondamentali e vivono nella paura costante. Essi contribuiscono alla nostra economia per il loro duro lavoro, spesso contribuendo con miliardi di dollari ogni anno a favore del fondo per la sicurezza sociale e ai programmi Medicare, ai quali loro non avranno mai accesso.
A Lampedusa Papa Francesco ci ha messo in guardia sulla globalizzazione dell’indifferenza. Papa Francesco, parlando ai confini dell’Europa, non un deserto, ma un mare, ha detto: “Abbiamo perso il senso di responsabilità per i nostri fratelli e sorelle. Siamo caduti nella ipocrisia del sacerdote e del Levita che Gesù ha descritto nella parabola del Buon Samaritano: vediamo nostro fratello mezzo morto sul ciglio della strada e, forse, diciamo a noi stessi : ‘Povera anima’ e poi continuiamo per la nostra strada. Ci ripetiamo che non è nostra responsabilità, e ci sentiamo rassicurati, appagati. La cultura del comfort, che ci fa pensare solo a noi stessi, ci rende insensibili al grido di altre persone che vivono in una bolla di sapone, indifferenti gli altri”.
Il nostro paese è stato beneficiato dall’arrivo di tanti gruppi di immigrati che hanno avuto il coraggio e la forza di venire in America. Sono fuggiti da condizioni orribili e spinti dal sogno di una vita migliore per i bambini. Erano alcuni dei cittadini più laboriosi, ambiziosi e intraprendenti dei loro paesi e hanno portato una grande energia e buona volontà alla loro nuova patria . Con il loro duro lavoro e i sacrifici hanno fatto grande questo paese.
Spesso questi immigrati sono stati accolti con sospetto e discriminazione. Degli irlandesi è stato detto: “They need not apply”, per la nostra etnia e religione siamo stati indesiderabili. L’America, però, non è rappresentata dal fanatismo e dalla xenofobia, ma dalla generosa accoglienza del New Colossus (del Nuovo Colosso), una possente donna con una Torah, la Statua della Libertà, la Madre degli Esuli, che annuncia al mondo :

Antiche terre, – ella con labbro muto

Grida – a voi la gran pompa! A me sol date

Le masse antiche e povere e assetate

Di libertà! A me l’umil rifiuto

D’ogni lido, i reietti, i vinti! A loro

La luce accendo su la porta d’oro.

(Emma Lazarus)

(E’ il sonetto composto da Emma Lazarus inciso su una lapide affissa al piedistallo della Statua della Libertà N.d.R.)

Dobbiamo essere vigili affinché questa lampada continui a bruciare con vigore.

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