“Cari papà, siate per i vostri figli come San Giuseppe per Gesù, custodi della loro crescita in età, sapienza e grazia”. Udienza di Papa Francesco del 19 marzo 2014

Papa Francesco ha dedicato la catechesi dell’Udienza Generale di oggi, 19 marzo 2014, alla figura di San Giuseppe, alla sua missione di educatore di Gesù, nel giorno in cui la Chiesa lo ricorda, Sposo di Maria e Patrono della Chiesa universale. Giuseppe, ha detto il Papa è modello dell’educatore: ha accompagnato Gesù nella sua crescita in età, sapienza e grazia. Giuseppe, che ha aiutato Gesù a crescere, è modello per ogni padre e a proposito di questo, il Santo Padre ha invitato tutti i papà a lasciar crescere i propri figli, ma standogli sempre molto vicino. I figli, ha proseguito il Papa, hanno bisogno del padre, della sua presenza, della sua vicinanza, del suo amore. E ha concluso l’Udienza con una preghiera, con il Padre nostro, per tutti i papà, anche per quelli che non sono più tra noi.

Questo è il filmato integrale dell’Udienza; la catechesi inizia al minuto 22:19:

Queste le parole di Papa Francesco:

Cari fratelli e sorelle, buon giorno!
oggi, 19 marzo, celebriamo la festa solenne di san Giuseppe, Sposo di Maria e Patrono della Chiesa universale. Dedichiamo dunque questa catechesi a lui, che merita tutta la nostra riconoscenza e la nostra devozione per come ha saputo custodire la Vergine Santa e il Figlio Gesù. L’essere custode è la caratteristica di Giuseppe, è la sua grande missione, essere custode.
Oggi vorrei riprendere il tema della custodia secondo una prospettiva particolare: la prospettiva educativa. Guardiamo a Giuseppe come il modello dell’educatore, che custodisce e accompagna Gesù nel suo cammino di crescita «in sapienza, età e grazia», come dice il Vangelo. Lui non era il padre di Gesù, il padre di Gesù era Dio, ma lui faceva da papà di Gesù, faceva da padre a Gesù per farlo crescere. E come lo ha fatto crescere? In sapienza, età e grazia.

Partiamo dall’età, che è la dimensione più naturale, la crescita fisica e psicologica. Giuseppe, insieme con Maria, si è preso cura di Gesù anzitutto da questo punto di vista, cioè lo ha allevato, preoccupandosi che non gli mancasse il necessario per un sano sviluppo. Non dimentichiamo che la custodia premurosa della vita del Bambino ha comportato anche la fuga in Egitto, la dura esperienza di vivere come rifugiati. Giuseppe è stato un rifugiato con Maria e Gesù, per scampare alla minaccia di Erode. Poi, una volta tornati in patria e stabilitisi a Nazareth, c’è tutto il lungo periodo della vita di Gesù nella sua Famiglia. In quegli anni Giuseppe insegnò a Gesù anche il suo lavoro: Gesù ha imparato a fare il falegname col suo padre Giuseppe. Così Giuseppe ha allevato Gesù.

Passiamo alla seconda dimensione dell’educazione di Gesù, quella della «sapienza». Giuseppe è stato per Gesù esempio e maestro di questa sapienza, che si nutre della Parola di Dio. Possiamo pensare a come Giuseppe ha educato il piccolo Gesù ad ascoltare le Sacre Scritture, soprattutto accompagnandolo di sabato nella sinagoga di Nazareth. E Giuseppe lo accompagnava perché Gesù ascoltasse la Parola di Dio nella sinagoga.
 
E infine, la dimensione della «grazia». Dice sempre san Luca riferendosi a Gesù: «La grazia di Dio era su di lui». Qui certamente la parte riservata a san Giuseppe è più limitata rispetto agli ambiti dell’età e della sapienza. Ma sarebbe un grave errore pensare che un padre e una madre non possono fare nulla per educare i figli a crescere nella grazia di Dio. Crescere in età, crescere in sapienza e crescere in grazia: questo è il lavoro che ha fatto Giuseppe con Gesù, farlo crescere in queste tre dimensioni; aiutarlo a crescere.
 
Cari fratelli e sorelle, la missione di san Giuseppe è certamente unica e irripetibile, perché assolutamente unico è Gesù. E tuttavia, nel suo custodire Gesù, educandolo a crescere in età, sapienza e grazia, egli è modello per ogni educatore, in particolare per ogni padre. San Giuseppe è il modello dell’educatore e del papà, del padre. Affido dunque alla sua protezione tutti i genitori, i sacerdoti, che sono padri, e coloro che hanno un compito educativo nella Chiesa e nella società. In modo speciale vorrei salutare oggi, giorno del papà, tutti i genitori, tutti i papà. Li saluto di cuore. Vediamo…ci sono alcuni papà in piazza? Alzate la mano i papà. Quanti papà… Auguri! Auguri nel vostro giorno!

Chiedo per voi la Grazia di essere sempre molto vicini ai vostri figli, lasciandoli crescere ma vicini, vicini. Loro hanno bisogno di voi , della vostra presenza, della vostra vicinanza, del vostro amore; siate per loro come San Giuseppe, custodi della loro crescita in età, sapienza e grazia; custodi del loro cammino, educatori, camminando con loro. E da questa vicinanza siate veri educatori. Grazie per tutto quello che fate per i vostri figli, grazie! A voi tanti auguri e buona festa del papà! A tutti i papà che sono qui, a tutti i papà. Che san Giuseppe vi benedica e vi accompagni. Alcuni di noi abbiamo perso il papà, se ne è andato, il Signore lo ha chiamato; tanti che sono in piazza non hanno il papà adesso; possiamo pregare per tutti i papà del mondo, per i papà vivi e per quelli defunti, possiamo farlo insieme, ognuno ricordando il suo papà, se è vivo e se è morto, e preghiamo al grande Papà di tutti noi, al Padre, un Padre nostro per i nostri papà:

Padre nostro…

E tanti auguri ai papà!

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